USA 2016: Alcatraz

In de baai van San Francisco brachten we een bezoek aan de meest beruchte (ex) gevangenis Alcatraz. Op dit gevangenen eiland werden van 1933 tot 1963 de meest gevaarlijke gevangenen van de Verenigde Staten ondergebracht. Onder andere Al Capone zat hier zijn straf uit. Tijdens een rondleiding door het cellencomplex kregen we van alles te zien. Van de plek waar je je gevangenenkloffie kreeg tot de isoleercel. Een van de rangers demonstreerde het mechanisme waar mee alle cellen van een blok in 1x geopend of gesloten konden worden: The Slammer. The Slammer is een bijnaam voor de gevangenis die van het geluid van de dichtslaande celdeuren vandaan komt. Het grappige is dat het geluid van de celdeuren op Alcatraz als opname is gebruikt in vele films, ook waar je het niet zou verwachten. Bijvoorbeeld in Star Wars films bij schuifdeuren in de Death Star.

Alcatraz stond bekend als de meest streng bewaakte gevangenis. Ontsnappen is vrijwel onmogelijk. Dit door de constructie, bewaking en ook de sterke stroming rondom het eiland. Door de jaren heen zijn er toch wel wat pogingen geweest. We zagen op de vloer tussen de cellen nog de sporen van handgranaten die gegooid waren tijdens een grote opstand in 1946. De enige ontsnapping die misschien gelukt is dateert uit 1962. Die poging is verfilmd in Escape From Alcatraz. In een cel was het gat in de muur te zien wat er met lepels stukje bij beetje uit was gehakt. De gevangen zijn daarna door het gat in een tussenruimte langs pijpen omhoog geklommen en uiteindelijk buiten gekomen. Of ze ook heelhuids de overkant gehaald is nog steeds een mysterie…

Related Images